mercredi 4 novembre 2009

Ils jouent pour Livres en Tête : Xavier Phillips, portrait d'un virtuose



Le violoncelliste Xavier Phillips sera présent au festival Livres en Tête le jeudi 19 novembre. Il y interprétera au cours de la soirée 3 Strophes sur le nom de Sacher de Henri Dutilleux et La première suite de Benjamin Britten.

Biographie du plus grand violoncelliste contemporain :


Xavier Phillips est né à Paris en 1971. Il débute le violoncelle à l'âge de 6 ans. A 15 ans il entre au CNSM de Paris dans la classe de Philippe Muller et bénéficie d'une formation exceptionnelle au cours de laquelle il obtient un Premier Prix en 1989.
Il remporte plusieurs prix internationaux et est rapidement appelé à se produire sur les plus grandes scènes internationales avec des orchestres prestigieux (Orchestre National de France, Philarmonique de Radio France, le Berliner Symphoniker, Houston Symphony, Scottish Orchestra entre autres) sur l'invitation de chefs illustres tels que Riccardo Muti, Christoph Eschenbach, James Conlon, Marek Janowski, Serge Baudo, Vladimir Fedosseyev, Ion Marin, Kazushi Ono, Jesus Lopez-Cobos, Eliahu Inbal.

Après ses débuts très remarqués avec l'Orchestre de Paris en septembre 2001 (Concerto de Schumann sous la direction de Stéphane Deneve), Mstislav Rostropovitch reconnaît en lui un soliste accompli à la maturité grandissante. Dès lors, il l'invite à jouer sous sa direction de la Symphonie Concertante de Prokofiev (oeuvre dont il est dédicataire) avec le Washington National Symphony Orchestra et le New-York Philarmonic.

Moins d'un an plus tard, Xavier Phillips effectue ses débuts avec le Chicago Symphony Orchestra dans les Variations sur un thème roccoco de Tchaïkovsky. Il est invité par le Seattle Symphony Orchestra pour plusieurs concerts sous la direction de Vassili Sinaïski. En septembre 2006, il est le premier soliste invité par l'Orchestre de Paris pour la réouverture de la Salle Pleyel et se distingue dans l'interprétation du Tout un Monde Lointain d'Henri Dutilleux, en présence du compositeur.

Sa discographie éclectique et variée est très remarquée et chaleureusement saluée par la critique; il obtient un "Choc" décerné par le magazine Le Monde de la Musique pour les enregistrements suivants: Kodaly (Harmonia Mundi/ Lontano) avec son frère Jean-Marc Phillips-Varjabedian, "Works for Cello & Orchestra" (Lalo, Fauré, Caplet chez EMI "Classics"), Sonates de Schnittke, Chostakovitch et Prokofiev avec le pianiste Hüseyin Sermet (Harmonia Mundi), ainsi que le Grand Prix du Disque pour la musique de chambre d'Aléric Magnard (Auvidis Valois). À paru en avril 2007, "Armenia", un disque consacré à la musique arménienne avec Jean-Marc Phillips-Varjabédian et Vahan Mardirossian chez Warner Classics.

Sensible depuis toujours à la musique contemporaine, il participe également aux enregistrements consacrés à de jeunes et talentueux compositeurs (Jean-Louis Agobet, Guillaume Connesson, Thierry Escaich et Alexandre Gasparov) et c'est avec passion qu'il s'attache à promouvoir la création d'oeuvres pour violoncelle (Concerto de Gasparov; à venir Concerto de Jean-Louis Agobet et Concerto de Gregory Mertl).

Parallèlement à ses activités de soliste, Xavier Phillips soucieux de partager et de transmettre son savoir, consacre une partie de son temps aux activités pédagogiques. Il est depuis plusieurs années l'assistant de Roland Pidoux au CNSM de Paris et participe à de nombreux ateliers et master-classes organisées en amont de ses concerts.

Xavier Phillips réserve également une place privilégiée à la musique de chambre qu'il aime partager avec des artistes tels que Schlomo Mintz, Régis Pasquier, Jean-Marc Phillips-Varjabédian, Abdel Raman El Bacha, Vahan Mardirossian, Emmanuel Strosser et Vanessa Wagner.

Xavier Phillips joue un violoncelle de Matteo Gofriller de 1710, prêté par un mécène, la marque de café "Blue de Brazil".

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